16. La taille des boosters des navettes spatiales

17 octobre 2016 dans Non classé

Figurez-vous que c’est la première fois de ma vie depuis que j’ai décroché mon DEUG d’Anglais (oui, je suis assez vieille pour avoir un DEUG, deal with it :p) qu’il me sert à quelque chose. Ah, ces heures passées en cours de civilisation américaine à apprendre la conquête de l’Ouest, la Guerre de Sécession et les ouvriers chinois qui ont construit les chemins de fer… C’était comme dans Lucky Luke (mais en moins fun).

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En tout cas, je n’imaginais pas qu’écrire un livre sur le spatial me replongerait dans des cours vieux de plus de 10 ans… Et pourtant. Comme pour l’histoire des étrons d’Apollo 10 et de celle de la découverte de la constitution des étoiles, c’était un sujet que je voulais traiter sur mon blog (et que je n’ai jamais traités par manque de temps) parce qu’il tourne un peu partout dès lors qu’on s’intéresse à l’espace. Je l’ai même reçu par mail il y a quelques années sous la forme d’un Powerpoint kitsch – c’est vous dire.

Bien entendu, cette histoire de diamètre de boosters indexé sur la croupe d’un cheval romain est une légende. Vous trouverez donc toutes mes sources ci-dessous – mais avant, il est intéressant de savoir d’où vient cette légende. En fait, l’idée que l’écartement standard des chemins de fer nous provienne directement de l’Empire romain remonte à… 1905 ! C’est le très sérieux Popular Mechanics qui le met noir sur blanc pour la première fois – vous pouvez lire le fameux paragraphe ici. Et voilà ! Il n’en fallait pas plus pour qu’un jour, ce soit élargi aux boosters des navettes…

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Les sources :
- Popular Mechanics, « Ancient Romans Determined Our Standard Railway Gauge. », May 1905, p. 506
- Horse’s Pass
- NASA Railroad Keeps Shuttle’s Boosters on the Right Track
- Space Shuttle Solid Rocket Booster
- Standard Gauge
- George Stephenson
- Central Pacific Railroad Photographic History Museum
- Edward L. Ayers, et al., American Passages: A History of the United States, Harcourt College Publishers, 2000, pp.360-361
- Robert C. Black, The Railroads of the Confederacy, Univ. of North Carolina, 1952
- James Crow, Housesteads, B. T. Batsford, 1995, pp. 33-34
- James McPherson, Battle Cry of Freedom, Oxford Univ. Press, 1988, pp. 318-319, 514-515
- George E. Turner, Victory Rode the Rails: The Strategic Place of the Railroads in the Civil War, Bobbs-Merrill, 1953
- Thomas Weber, The Northern Railroads in the Civil War, 1861-1865, King’s Crown Press, 1953
- Adrian Vaughan, Railwaymen, Politics and Money, John Murray, 1997

Les autres chapitres :
1. Apollo 10 et les étrons volants
2. Les objets perdus dans l’espace
3. La première sortie dans l’espace
4. Trou rond, astronaute carré
5. Les communications avec l’espace
6. Les poils d’Alexeï Leonov
7. Le sandwich au corned-beef clandestin
8. Les Mercury 13
9. Les touristes de l’espace
10. Les astronautes et la science-fiction
11. Traditions et superstitions
12. Korolev et la première femme dans l’espace
13. Le système d’amarrage androgyne
14. Des mathématiques à la Lune
15. De la toile aux étoiles
17. Les jobs les plus fous
18. L’art et la culture dans l’espace
19. Le message d’Arecibo
20. Carl Sagan et les dauphins
21. Les animaux dans l’espace
22. La longévité extraordinaire d’Opportunity
23. Le crash de Mars Climate Orbiter
24. Le bit manquant d’Ariane 5
25. La mission Rosetta : le prix d’un thé
26. Hubble et le micron le plus cher de l’Histoire
27. Vera Rubin et la matière noire
28. Des fientes de pigeon au prix Nobel
29. Cecilia Payne et la nature des étoiles
30. La destitution de Pluton, due à du Pomerol
31. Les exoplanètes d’Anne-Marie Lagrange