31. Les exoplanètes d’Anne-Marie Lagrange

octobre 18, 2016 dans Non classé

J’aurais voulu m’entretenir avec Anne-Marie Lagrange pour faire ce portrait, mais malheureusement je n’ai jamais eu de retour. J’imagine aisément quel doit être son emploi du temps et je ne lui en tiens évidemment pas rigueur. En tout cas, je lui ai envoyé le texte – j’espère qu’il ne comporte pas d’erreurs…

Les sources :
- Les Exoplanètes, portrait d’Anne-Marie Lagrange (La tête au carré, France Inter)
- Sa page sur le site de l’IPAG
- Anne-Marie Lagrange, le parcours étoilé d’une astrophysicienne (La Marche des sciences, France Culture)
- Beta Pictoris as Seen in Infrared Light – Annotated

Sa conférence à l’Espace des Sciences de Rennes :

Et la fameuse photo de Beta Pictoris b…

Crédits : ESO/A.-M. Lagrange et al.

Les autres chapitres :
1. Apollo 10 et les étrons volants
2. Les objets perdus dans l’espace
3. La première sortie dans l’espace
4. Trou rond, astronaute carré
5. Les communications avec l’espace
6. Les poils d’Alexeï Leonov
7. Le sandwich au corned-beef clandestin
8. Les Mercury 13
9. Les touristes de l’espace
10. Les astronautes et la science-fiction
11. Traditions et superstitions
12. Korolev et la première femme dans l’espace
13. Le système d’amarrage androgyne
14. Des mathématiques à la Lune
15. De la toile aux étoiles
16. La taille des boosters des navettes spatiales
17. Les jobs les plus fous
18. L’art et la culture dans l’espace
19. Le message d’Arecibo
20. Carl Sagan et les dauphins
21. Les animaux dans l’espace
22. La longévité extraordinaire d’Opportunity
23. Le crash de Mars Climate Orbiter
24. Le bit manquant d’Ariane 5
25. La mission Rosetta : le prix d’un thé
26. Hubble et le micron le plus cher de l’Histoire
27. Vera Rubin et la matière noire
28. Des fientes de pigeon au prix Nobel
29. Cecilia Payne et la nature des étoiles
30. La destitution de Pluton, due à du Pomerol

30. La destitution de Pluton due à du Pomerol

octobre 17, 2016 dans Non classé

Que de larmes j’ai versées pendant l’écriture de ce chapitre…

À vrai dire, j’aurais pu raconter le changement de statut de Pluton de 1000 autres manières. Mais voilà : je savais André Brahic malade et le raconter de son point de vue me donnait une bonne « excuse » pour passer un peu de temps avec lui. Je l’avais déjà rencontré sur un plateau de « La tête au carré » mais l’échange avait été bien trop bref…
Il était d’accord pour me recevoir et tout m’expliquer, nous nous sommes échangés plusieurs mails pendant des semaines, je me faisais une joie de le revoir et j’étais prête à sauter dans un train au beau milieu de la nuit s’il l’avait fallu, mais malheureusement il a disparu beaucoup trop tôt.

Il est parti un dimanche, le 15 mai 2016. Le dimanche suivant, après une semaine épouvantablement triste (je ne m’attendais pas à être aussi touchée par sa disparition, et pourtant…), j’ai installé une boîte de mouchoirs à côté de mon clavier et j’ai rédigé le chapitre.

Ça n’a pas été la bonne version tout de suite. L’astrophysicienne Catherine Cesarsky a été d’une grande aide : elle a été très disponible, m’a envoyé des documents d’archives, des liens et des informations provenant de ses souvenirs. Il y a eu un gros travail de réécriture que j’ai bouclé fin juin.
Catherine Cesarsky a ensuite validé le texte définitif, en me disant que « André aurait été d’accord ».
Les mots me manquent pour vous dire mon émotion.
Madame, si vous me lisez, encore une fois merci.

En hommage à André Brahic, je dédie en partie ce livre aux homo rigolus.

La première fois que j’ai entendu cette histoire de Pomerol, c’était dans cette conférence :

Restons dans les vidéos avec cette interview de Neil deGrasse Tyson qui explique par A+B qu’il n’y est pour rien dans le changement de statut de Pluton :

Et André Brahic invité au micro de Ciel&Espace :

Les autres sources :
- Correspondance avec Catherine Cesarsky
- IAU 2006 General Assembly: Result of the IAU Resolution Votes
- Huit planètes : une bonne décision ?
- Catherine Cesarsky : « André Brahic se félicitait du privilège d’être astrophysicien »

Les autres chapitres :
1. Apollo 10 et les étrons volants
2. Les objets perdus dans l’espace
3. La première sortie dans l’espace
4. Trou rond, astronaute carré
5. Les communications avec l’espace
6. Les poils d’Alexeï Leonov
7. Le sandwich au corned-beef clandestin
8. Les Mercury 13
9. Les touristes de l’espace
10. Les astronautes et la science-fiction
11. Traditions et superstitions
12. Korolev et la première femme dans l’espace
13. Le système d’amarrage androgyne
14. Des mathématiques à la Lune
15. De la toile aux étoiles
16. La taille des boosters des navettes spatiales
17. Les jobs les plus fous
18. L’art et la culture dans l’espace
19. Le message d’Arecibo
20. Carl Sagan et les dauphins
21. Les animaux dans l’espace
22. La longévité extraordinaire d’Opportunity
23. Le crash de Mars Climate Orbiter
24. Le bit manquant d’Ariane 5
25. La mission Rosetta : le prix d’un thé
26. Hubble et le micron le plus cher de l’Histoire
27. Vera Rubin et la matière noire
28. Des fientes de pigeon au prix Nobel
29. Cecilia Payne et la nature des étoiles
31. Les exoplanètes d’Anne-Marie Lagrange

29. Cecilia Payne et la nature des étoiles

octobre 17, 2016 dans Non classé

Ce chapitre est le tout dernier que j’ai écrit. J’ai choisi de ne pas donner le nom entier (de jeune fille + d’épouse) de l’astronome parce que l’histoire que je raconte s’arrête en 1925 et qu’elle n’était pas mariée à l’époque.

Je me suis basée essentiellement sur son autobiographie qui fait partie d’un ouvrage avec d’autres textes, notamment de sa fille et d’autres personnes qui l’ont côtoyée, et qui n’existe malheureusement qu’en langue anglaise. J’ai réussi à me le procurer (pour assez cher…) sur Amazon, mais ça valait le coup : non seulement c’est une mine d’or d’informations, mais en plus Cecilia Payne (1900-1979) a un véritable talent littéraire doublé d’un solide sens de l’humour et de l’autodérision. La lire, c’est comme déguster une gourmandise.

Cecilia Payne-Gaposchkin à Harvard. Crédit : Smithsonian Institution.

Je ne suis pas traductrice, mais j’ai fait de mon mieux pour traduire les citations que j’ai intégrées dans mon livre de la manière la plus idiomatique possible.

Cecilia Payne-Gaposchkin, Cecilia Payne-Gaposchkin : An Autobiography and Other Recollections, Cambridge University Press, 1996

Bételgeuse, qu'on peut voir à l'oeil nu dans la constellation d'Orion. Crédits : ESO.

Les autres chapitres :
1. Apollo 10 et les étrons volants
2. Les objets perdus dans l’espace
3. La première sortie dans l’espace
4. Trou rond, astronaute carré
5. Les communications avec l’espace
6. Les poils d’Alexeï Leonov
7. Le sandwich au corned-beef clandestin
8. Les Mercury 13
9. Les touristes de l’espace
10. Les astronautes et la science-fiction
11. Traditions et superstitions
12. Korolev et la première femme dans l’espace
13. Le système d’amarrage androgyne
14. Des mathématiques à la Lune
15. De la toile aux étoiles
16. La taille des boosters des navettes spatiales
17. Les jobs les plus fous
18. L’art et la culture dans l’espace
19. Le message d’Arecibo
20. Carl Sagan et les dauphins
21. Les animaux dans l’espace
22. La longévité extraordinaire d’Opportunity
23. Le crash de Mars Climate Orbiter
24. Le bit manquant d’Ariane 5
25. La mission Rosetta : le prix d’un thé
26. Hubble et le micron le plus cher de l’Histoire
27. Vera Rubin et la matière noire
28. Des fientes de pigeon au prix Nobel
30. La destitution de Pluton, due à du Pomerol
31. Les exoplanètes d’Anne-Marie Lagrange

28. Des fientes de pigeon au prix Nobel

octobre 17, 2016 dans Non classé

La principale source de ce chapitre a été cette conférence de Robert Wilson où il raconte lui-même et en détails la découverte du fond diffus cosmologique. Si vous comprenez l’anglais, c’est non seulement un document historique (même si son auteur est toujours vivant !) mais également un très bon moment : Robert Wilson a beaucoup d’humour et c’est très agréable d’entendre une histoire racontée du point de vue de celui qui l’a vécue, avec ses doutes, ses angoisses, et ses états d’âme.

Voici un autre document historique, à savoir une interview de Penzias et Wilson en 1978 après avoir reçu leur prix Nobel. Attention, c’est vintage :p


Les autres sources :

- L’article de Karl Jansky qui signe l’invention de la radioastronomie (sans le savoir) : Electrical Disturbances Apparently of Extraterrestrial Origin, by Karl G. Jansky
- Introduction to « Electrical Disturbances Apparently of Extraterrestrial Origin », by William A. Imbriale
- History of Bell Labs
- Karl Jansky and the Discovery of Cosmic Radio Waves
- Robert H. Dicke, 1916-1997 – A Biographical memoir, by W. Happer, P.J.E. Peebles and D.T. Wilkinson
- Le rayonnement fossile du cosmos

Merci à David Louapre d’avoir relu, corrigé, et validé ce texte. Vous pouvez aller découvrir sa chaîne Science étonnante, et son livre « Mais qui a attrapé le boson de Higgs ? » qui est top.

Et quand même… Le fond diffus cosmologique, allégorie :

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Les autres chapitres :
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2. Les objets perdus dans l’espace
3. La première sortie dans l’espace
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6. Les poils d’Alexeï Leonov
7. Le sandwich au corned-beef clandestin
8. Les Mercury 13
9. Les touristes de l’espace
10. Les astronautes et la science-fiction
11. Traditions et superstitions
12. Korolev et la première femme dans l’espace
13. Le système d’amarrage androgyne
14. Des mathématiques à la Lune
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17. Les jobs les plus fous
18. L’art et la culture dans l’espace
19. Le message d’Arecibo
20. Carl Sagan et les dauphins
21. Les animaux dans l’espace
22. La longévité extraordinaire d’Opportunity
23. Le crash de Mars Climate Orbiter
24. Le bit manquant d’Ariane 5
25. La mission Rosetta : le prix d’un thé
26. Hubble et le micron le plus cher de l’Histoire
27. Vera Rubin et la matière noire
29. Cecilia Payne et la nature des étoiles
30. La destitution de Pluton, due à du Pomerol
31. Les exoplanètes d’Anne-Marie Lagrange

27. Vera Rubin et la matière noire

octobre 17, 2016 dans Non classé

 

En 2016, on en est toujours là.

Et comme dans les réactions à ce tweet, on en trouve pour dire « Bah c’est quand même pas la faute des hommes si aucune femme ne mérite d’en avoir un », comment dire sans insulter copieusement que parmi les innombrables exemples de scientifiques méritantes (sans parler des femmes qui auraient mérité le Nobel de la paix ou de littérature), il y a Vera Rubin, l’astronome qui a découvert la matière noire dans les années 70 ?…
Comme c’est une très vieille dame et que le Nobel ne peut pas être attribué à titre posthume, l’injustice grandit d’année en année.

Les sources :
- Yaël Nazé, L’astronomie au féminin, CNRS Éditions, 2014
- Très longue, et passionnante, interview de Vera Rubin
- The woman who spins the stars
- The Hubble Space Telescope Servicing Mission, by Joseph N. Tatarewicz
- Très longue, et passionnante, interview de Gérard de Vaucouleurs
- Mount Wilson and Palomar

Merci, madame, de nous avoir mis sur la voie de la plus grande énigme actuelle de l’astrophysique.

Vera Rubin en 1992. Crédit : Mark Godfrey

Un grand merci à Sébastien Carassou, doctorant en astrophysique qui travaille sur les galaxies, d’avoir relu, corrigé, et validé ce texte ! N’hésitez pas à aller découvrir sa chaîne The sense of wonder, ça envoie du pâté.

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8. Les Mercury 13
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10. Les astronautes et la science-fiction
11. Traditions et superstitions
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17. Les jobs les plus fous
18. L’art et la culture dans l’espace
19. Le message d’Arecibo
20. Carl Sagan et les dauphins
21. Les animaux dans l’espace
22. La longévité extraordinaire d’Opportunity
23. Le crash de Mars Climate Orbiter
24. Le bit manquant d’Ariane 5
25. La mission Rosetta : le prix d’un thé
26. Hubble et le micron le plus cher de l’Histoire
28. Des fientes de pigeon au prix Nobel
29. Cecilia Payne et la nature des étoiles
30. La destitution de Pluton, due à du Pomerol
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26. Hubble et le micron le plus cher de l’Histoire

octobre 17, 2016 dans Non classé

Comme à chaque engin qui ne fonctionne pas (ou mal), la mine d’or d’informations reste le rapport. Mais depuis ses débuts malheureux et de multiples réparations et autres améliorations par des astronautes (depuis la fin des navettes spatiales américaines, les missions habitées pour aller réparer des satellites n’existent plus, il faudra que son successeur, le James Webb Space Telescope fonctionne nominalement du premier coup…), Hubble s’est rattrapé et n’en finit pas de nous émerveiller. Voici une image parmi tant d’autres pour illustrer ce billet…

Carina Nebula. Crédits : NASA/ESA/M. Livio/STScl

Les sources :
- The Hubble Space Telescope Optical Systems Failure Report, NASA, November 1990
- STS-61 (Shuttle Mission: STS-61) – December 2-13, 1993
- 10 ans d’observations… Une vision nouvelle de l’Univers – L’Europe et Hubble
- JWST price tag now put at over $8bn

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23. Le crash de Mars Climate Orbiter
24. Le bit manquant d’Ariane 5
25. La mission Rosetta : le prix d’un thé
27. Vera Rubin et la matière noire
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25. La mission Rosetta : le prix d’un thé

octobre 17, 2016 dans Non classé

Et dire que quand j’ai écrit ce chapitre, Rosetta tournait encore autour de Chury… Désormais, la sonde européenne et l’atterrisseur Philae reposent sur la fameuse comète en forme de canard en plastique. « Tout cet argent pour ça ?! », diront certains. Oui, mais 4 euros par Français.e, ça ne fait pas lourd quand même… :-)

Les sources :
- Mission Rosetta
- La France au coeur de la mission Rosetta

Dans le livre, j’écris que c’est le prix du thé que j’ai déboursé pour pouvoir écrire ce livre chez Jeannine et Suzanne. En fait, le vrai prix du thé dans ce salon de thé est de 4€10, mais vous imaginez bien que ça m’arrangeait pas trop dans l’écriture du chapitre, alors j’ai arrondi. Voilà.

Et j’avais déjà fait ce calcul sur ma chaîne Youtube, pour répondre à Christine Bravo qui se posait (bien légitimement) la question.

Et parce qu’avant de perdre Rosetta, on a perdu Philae, je vous remets le clip de sa « Berceuse », réalisé par Virginie Sarrazin…

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14. Des mathématiques à la Lune
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23. Le crash de Mars Climate Orbiter
24. Le bit manquant d’Ariane 5
26. Hubble et le micron le plus cher de l’Histoire
27. Vera Rubin et la matière noire
28. Des fientes de pigeon au prix Nobel
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30. La destitution de Pluton, due à du Pomerol
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24. Le bit manquant d’Ariane 5

octobre 17, 2016 dans Non classé

Comme pour Mars Climate Orbiter, la source ultime pour raconter ce genre de mésaventure, c’est bien entendu le rapport.

ARIANE 5, Flight 501 Failure, Report by the Inquiry Board, 19 juillet 1996

Et puisque c’est quand même très visuel, voici la vidéo de l’explosion. Comme je vous dis dans le livre, on voit très distinctement toutes les étapes !

En version courte :

Et version longue :

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23. Le crash de Mars Climate Orbiter

octobre 17, 2016 dans Non classé

Une seule source a suffi pour narrer ce regrettable incident : le rapport…

Mars Climate Orbiter, Mishap Investigation Board, Phase I Report, 10 novembre 1999

Je vous mets une photo quand même.

Mars Climate Orbiter pendant sa phase de tests. Crédit : NASA.

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22. La longévité extraordinaire d’Opportunity

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Parce qu’Opportunity, c’est une warrior, et qu’avec les records qu’elle bat à tour de roues, elle peut faire ce qu’elle veut (en même temps, pour aller lui dire sur place qu’elle abuse, faut se lever de bonne heure), elle dessine des pénis sur Mars parce que YOLO, quoi.

Crédit : NASA. (C'est pas joli-joli !!)

Ah, oui, les sources.

- Mars Exploration Rovers « Spirit » and « Opportunity »
- NASA’s Opportunity Mars Rover Finishes Marathon, Clocks in at Just Over 11 Years
- Mars Is Pretty Clean. Her Job at NASA Is to Keep It That Way.

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13. Le système d’amarrage androgyne
14. Des mathématiques à la Lune
15. De la toile aux étoiles
16. La taille des boosters des navettes spatiales
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20. Carl Sagan et les dauphins
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27. Vera Rubin et la matière noire
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